USS Iowa: um dos maiores navios de guerra de todos os tempos

USS Iowa (Clique na imagem para ver em alta resolução)

O USS Iowa (BB-61) foi um navio couraçado da Marinha dos Estados Unidos e o primeiro de sua classe, nomeado em homenagem ao estado de Iowa. Por causa do cancelamento da Classe Montana, o Iowa foi o último couraçado dos Estados Unidos e a única embarcação de sua classe a servir no Atlântico Norte durante a Segunda Guerra Mundial.

USS Iowa atacando posições inimigas na Guerra da Coréia, 1952.

Durante a guerra, ele transportou o presidente Franklin D. Roosevelt em 1943 até Mers El Kébir, Argélia, no caminho para um importante encontro com Winston Churchill e Josef Stalin em Teerã. Quando foi transferido para a Frota do Pacífico no ano seguinte, o Iowa atacou posições fortes em Kwajalein e Enewetak antes de desembarques aliados e protegeu porta-aviões operando nas Ilhas Marshall. O navio também serviu como a nau capitânia da Terceira Frota, hastiando a bandeira do almirante William Halsey na rendição do Japão na Baía de Tóquio. Durante a Guerra da Coreia, o Iowa estava envolvido em ataques na costa norte coreana; depois disso ele foi descomissionado para a Reserva Naval da Marinha dos Estados Unidos, também conhecida como “frota naftalina”. Ele foi reativado em 1984 como um plano da marinha para operar tanto no Oceano Pacífico e Atlântico a fim de conter a expansão da Marinha Soviética. Em abril de 1989, uma explosão de origem indeterminada destruiu a torre de artilharia 2, matando 47 marinheiros.

O USS Iowa é o primeiro entre os maiores e mais poderosos navios de batalha (battleship class) já construídos. Pertencente aos Estados Unidos e possui armas de calibres de 16 polegadas (406 milímetros) capazes de atirar projéteis nucleares, o único navio na história dos EUA a ter esta capacidade.

Olhar para estas nove armas atirando ao mesmo tempo pode ser considerada uma visão fascinante e terrível. Em uma situação de batalha isso não poderia ocorrer, já que o choque gerado pelo estouro dos projéteis em uma das armas atrapalharia a precisão de todas as demais. Por essa razão, o USS Iowa sempre atirava em uma rápida sucessão de cada um dos seus canhões, ou independentemente em diferentes direções e alvos.

Este filme criado durante a década de 1950 mostra como estas poderosas armas operavam, e porque elas precisavam de uma tripulação de mais de setenta homens.

Conheça o USS Iowa: um dos maiores navios de guerra de todos os tempos

Grandes navios como o USS Iowa foram usados no campo de batalha do pacífico durante a Segunda Guerra Mundial, mas logo as forças armadas perceberam que os seus dias estavam contados. O porta-aviões, com seus caças e seus bombardeiros, se tornou a força hegemônica do mar e do ar a partir de 1945. Os Estado Unidos cancelou a produção de 2 dos 6 navios tipo Iowas antes do final da guerra, e apesar das novas tendências eles chegaram a planejar uma nau de guerra ainda maior: com 65 mil toneladas e 12 armas de 16 polegadas. Os planos para este navio gigantesco foram cancelados em 1943 pela marinha. Depois da Segunda Guerra, os quatro navios de batalha construídos (USS Iowa, USS New Jersey, USS Missouri e USS Wisconsin) serviram ao exército dos EUA até a década de noventa, quando foram descomissionados.

Os navios de batalha do tipo de Iowa foram os únicos transportes marinhos capazes de atirar projéteis nucleares. Esta capacidade foi adicionada durante a década de 50 e por lá permaneceram até a aposentadoria destes formidáveis navios. Os projéteis de munições eram chamadas de W23, uma adaptação da W19 desenvolvida especificamente para os canos destes navios, e possuíam um poder de destruição que variava entre 15 à 20 quilotons. Isto tornava o USS Iowa e seus irmãos as maiores e mais poderosas peças de artilharia do mundo.

Vídeo de 1955 mostra treinamento da Marinha para classe Iowa com torres antiaéreas e canhões de 16 polegadas.

USS Iowa

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